Cómo optimizar las imágenes en WordPress para mejorar la velocidad de carga de páginas

Las imágenes son una parte importante de cualquier sitio web, pero a menudo se les presta poca atención en términos de optimización. Sin embargo, el tamaño y formato de las imágenes pueden afectar significativamente la velocidad de carga de las páginas. En este artículo explicaremos cómo optimizarlas correctamente en WordPress para mejorar notablemente la experiencia del usuario.

Elije el formato adecuado

El formato JPEG es el más común para fotografías y otros materiales con mucho color y detalle. Sin embargo, para imágenes simples, logotipos y diseños vectoriales, el formato PNG suele ser una mejor opción. Los archivos PNG son más pequeños y producen mejores resultados al editarse o redimensionarse.

Para imágenes tipo mapas de bits o material gráfico en blanco y negro, el formato GIF solo comprime colores planos y elimina el color. Pueden ser mucho más livianos que las versiones JPG o PNG.

Comprime correctamente las imágenes

WordPress comprime las imágenes automáticamente al subirlas, pero no de forma óptima. Para comprimir de manera experta, usa una herramienta como TinyPNG, la cual analiza cada foto y remueve los metadatos y espacios innecesarios. Así, se logran reducciones de peso de hasta un 80% sin afectar la calidad.

También puedes usar ImageOptim para Mac, una herramienta gratuita que comprime JPG, PNG, GIF y WebP en un solo clic. Otra alternativa es Optimizilla, un complemento de WordPress que automatiza el proceso.

Dimensiona adecuadamente las imágenes

Las imágenes subidas al tamaño original ocupan mucho espacio en el servidor y ralentizan significativamente el sitio web. Utiliza siempre el tamaño necesario según el contexto y dispositivo.

Para imágenes de cabecera u otras de alta resolución en escritorio, usa dimensiones como 1280 x 1280 píxeles. En artículos, reduc el ancho máximo a 800 píxeles. Para tablets, 500-600 píxeles serán suficientes. Y para móviles, usa de 300-400 píxeles como máximo.

Optimiza el rendimiento de carga

Lazysizes es un complemento de WordPress que mejora el rendimiento de carga de las imágenes de manera significativa. Utiliza cargas diferidas y tamaños adaptativos para poder redimensionar dinámicamente las imágenes según el dispositivo.

Otra buena opción es Imsanity, el cual provee gestión eficiente de imágenes al eliminar metadatos y duplicados, así como caché de imágenes y renders. Asimismo, comprime automáticamente las imágenes al subirlas.

Usa formatos modernos

Si tu sitio lo permite, considera usar los nuevos formatos WebP o AVIF en lugar de JPG y PNG. WebP ofrece una compresión mucho mayor que las otras opciones y genera archivos más pequeños, manteniendo la calidad. AVIF es incluso más efectivo pero tiene menos soporte actualmente.

Puedes configurar WebP mediante Lazyload WebP o Imsanity. Solo se descargará este formato para aquellos usuarios con navegadores compatibles, para el resto seguirá el fallback en JPG/PNG. De esta forma optimizas para la mayoría sin comprometer a otros.

Evita subir imágenes innecesarias

Muchas veces se suben imágenes que no aportan ningún valor. Elimina las que sólo están por relleno estético u otras que contengan logos pequeños, iconos o información que podría mostrarse de manera textual.

Utiliza imágenes en línea cuando sea posible en lugar de alojar tus propios archivos. Servicios como Unsplash proveen colecciones gratuitas de alta calidad para todo tipo de proyectos web.

Monitorea el impacto en velocidad

Usa herramientas como Google PageSpeed Insights y Lighthouse para auditar periódicamente el sitio y verificar si las mejoras han traído los resultados esperados. Busca fallas, cuellos de botella y áreas de oportunidad. Optimiza de forma continua para que los usuarios tengan siempre la mejor experiencia.

En conclusión, optimizar adecuadamente las imágenes es un paso importante hacia la velocidad en WordPress. Al aplicar estas técnicas, podrás mejorar dramáticamente el rendimiento general de tu sitio web.

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